Les étudiants économistes sont-ils plus égoïstes que les autres ?

  • Auteur/autrice de la publication :
  • Post category:Non classé

L’analyse économique repose deux hypothèses centrales du comportement :

  • (1) on suppose que l’individu est rationnel
  • (2) et qu’il est égoïste.

La seconde hypothèse implique que l’agent économique est (toujours ou le plus souvent) à la recherche de son intérêt individuel. Il maximise ses propres gains (et uniquement cela).

La question qui se pose est alors de savoir si les étudiants en économie ont-ils eux-mêmes des préférences sociales ?

  • Selon certaines études en laboratoire [1] [2], les étudiants économistes sont également altruistes et coopératifs dans une certaine mesure.
  • Par ailleurs, dans la sphère professionnelle, des managers ou des chefs d’entreprise exposés (c’est-à-dire « amorcés » au cours d’une expérience et de façon non consciente avec différents mots) au langage de l’économie se montrent moins empathiques que ceux à qui est proposé un langage plus neutre [3].

En général, cependant, ils sont nettement plus égoïstes que les autres.

Deux explications sont alors possibles :

  • soit ils apprennent au cours de leurs études à maximiser leur intérêt personnel comme le préconise la théorie économique ;
  • soit l’économie attire (sélectionne) ceux ou celles qui sont par nature plus égoïstes que la moyenne des étudiants !
  • Sur le plan expérimental, la question n’est cependant pas encore tranchée ! Rares sont les économistes expérimentalistes qui s’intéressent à la question…
  • On trouve cependant une synthèse récente de cette question dans l’article disponible en ligne d’Adam Grant Does Studying Economics Breed Greed?

[1] Frank, R. H., Gilovich, T., & Regan, D. T. (1993). Does Studying Economics Inhibits Cooperation ? Journal of Economic Perspectives, 7, 159-171.

[2] Frey, B. S., & Meier S. (2003), Are Political Economists Selfish and Indoctrinated ? Evidence from a natural experiment, Economic Inquiry, 41, 448-462.

[3] Molinsky, A. L., Grant, A. M., & Margolis, J. D. (2012). The bedside manner of homo economicus: How and why priming an economic schema reduces compassion. Organizational Behavior and Human Decision Processes, 119(1), 27-37.

.