Qui participe ?

En règle générale, les participants à une expérience en économie sont des étudiants et bien entendu, ils sont volontaires.

Les étudiants sont généralement disponibles et motivés pour participer aux expériences pour des sommes relativement modestes.

  • Pour l’expérimentateur, c’est une solution de facilité qui connaît aussi des limites  : la population étudiante n’étant pas représentative de la population d’un pays, les résultats de l’expérience ne sont pas, en ce sens, généralisables.
  • Leur comportement serait ainsi plus conforme à ce que prédit la théorie...

D’autres expériences ont été menées :

  • avec des enfants (notamment pour évaluer la formation des préférences sociales),
  • avec des tribus (pour évaluer les différences culturelles de comportement)
  • ou même avec des animaux (comme les rats ou même les singes).

Avec une étude sur le terrain (et à la limite au sein du laboratoire), il devient possible de faire participer :

  • des spécialistes de la décision (managers, financiers, ingénieurs),
  • des responsables locaux (élus, maires, etc.)
  • différentes catégories professionnelles (agriculteurs, chômeurs, sportifs, parieurs professionnels, propriétaires forestiers, etc.)
  • ou encore des représentants des organisations syndicales ou d’associations.