Le laboratoire

La pratique expérimentale en laboratoire est sans aucun doute la plus répandue chez les économistes expérimentalistes.

Le laboratoire est en effet le lieu où l’expérimentateur possède le meilleur contrôle sur le déroulement de l’expérience.

Concrètement, comment les choses se passent-elles ?

  • Chaque participant recruté pour l’expérience est affecté à un box individuel en arrivant sur les lieux de l’expérience, afin qu’aucune communication, même visuelle, ne soit possible entre les participants.
  • Un code confidentiel lui est attribué afin de préserver son anonymat, avant, pendant et après l’expérience.
  • Dans le box, il s’assoit devant un écran d’ordinateur.
  • Les instructions lui sont communiquées soit directement par ordinateur à travers l’écran, soit plus fréquemment sur un support papier pour qu’elles restent facilement accessibles tout au long de l’expérience.
  • Après une première lecture individuelle en silence des instructions, une lecture orale est réalisée par un assistant de l’expérimentateur. Cette étape est essentielle car elle permet aux sujets de réaliser que tout le monde a reçu les mêmes instructions.

Pour l’expérimentateur, il s’agit également de vérifier que tout le monde a bien saisi la nature des instructions.

  • Ensuite, le jeu se déroule conformément aux instructions.
  • A la fin de l’expérience, en plus d’un dédomagement forfaitaire (d’environ 5 euros), les participants recoivent une compensation monétaire qui dépend de leur performance dans le jeu économique auquel ils ont joué.

En général, un participant obtient environ une quinzaine d’euros pour une heure de son temps. Parfois bien davantage...