Hermann Heinrich Gossen

On l’oublie parfois, le psychologue et économiste allemand Gossen (1811-1858), est un précurseur de la Révolution marginaliste.

En 1854, « l’Exposition des Lois de l’Échange ». utilisant le calcul différentiel et la géométrie, il reprend à son compte deux principes que les économistes avaient omis de combiner :

  • le principe de satiété,

    « selon lequel la grandeur d’une jouissance donnée diminue progressivement jusqu’à la satiété quand nous consommons cette jouisssance de façon continue » (cité dans R. Passet, 2010),

  • et le principe de maximisation, en vertu duquel les individus recherchent la plus grande satisfaction.

De là découlent les lois du marginalisme que redécouvriront, quelques années plus tard, Carl Menger, Stanley Jevons et Léon Walras.