William James

William James est un psychologue et philosophe américain.

  • Il est le premier auteur à publier un ouvrage consacré exclusivement à la psychologie scientifique : "Les Principes de Psychologie" qui paraissent en 1890.
  • Pour de nombreux psychologues, William James est reconnu comme le père de la discipline.
  • William James est également l’auteur, avec Carl Lange, d’une théorie psychologique fondamentale sur les émotions [1].
  • La théorie de James-Lange pose que l’émotion est une prise de conscience (une interprétation) de nos réactions corporelles face à une situation.
  • Elle combine donc des facteurs cognitifs et des facteurs physiologiques (modifications corporelles).

- Contrairement à notre intuition première [2], ceci implique que « Nous nous sentons tristes parce que nous pleurons, en colère parce que nous frappons quelqu’un et effrayés parce que nous tremblons  ».


[1] Vous pouvez trouver sur le site deux énigmes en lien avec la théorie des émotions de James, l’éveil amoureux et une expérience singulière.

[2] « Je pleure parce que je suis triste » ou « Je tremble parce que j’ai peur ».