M Adam Smith - Eco Psycho

Adam Smith

Difficile d’attribuer l’étiquette de psychoéconomiste au fondateur de l’école classique, Adam Smith (1723-1790) !

L’écossais est avant tout philosophe. Une philosophie qui montre la profondeur de l’analyse du comportement individuel d’Adam Smith, souvent réduite à un égoïsme exacerbé par ses successeurs.

Dans la Théorie Sentiments Moraux (1759), l’auteur nous montre que l’individu est capable d’exprimer un jugement moral qui dépasse la recherche de l’intérêt individuel.

C’est en se mettant dans la peau d’un « observateur impartial » et en exprimant de la « sympathie » (au sens d’empathie) que l’individu a accès à la morale.

  • Nous voici bien loin de “l’amour de soi” qui préfigure l’attitude de l’homo oeconomicus sur les marchés des biens et services.
  • Ces analyses innovantes (observateur impartial, rôle des émotions) ont été introduites aujourd’hui en économie expérimentale et comportementale.