Stanley Milgram

Stanley Milgram (1933-1984) est mondialement connu pour avoir démontré en laboratoire les effets dévastateurs de l’influence sociale.

  • Face à l’autorité, un individu est capable d’infliger des chocs électriques à une victime inoffensive et innocente. Jusqu’à 450 volts... (pour les détails, voir l’expérience de Milgram).

Pour l’économiste, l’influence sociale est devenu récemment un enjeu majeur d’expérimentation et de modélisation.

  • A l’encontre de l’hypothèse de rationalité, qui postule le libre-arbitre de l’individu, les théories de l’influence sociale montrent que l’individu peut changer de comportement sous la pression des pairs (conformisme) ou bien être sensible à la perception ou au jugement porté par les autres.
  • L"influence sociale implique ainsi de prendre en compte le rôle prédominant des normes sociales ou morales (comme l’équité, la réciprocité, la confiance, la coopération, etc.) pour expliquer les comportements individuels.